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Forbes Under 30: Philippe Gales, le luxembourgeois qui veut faire bouger les lignes

Les 300 fondateurs et entrepreneurs présentés sur la liste Forbes Under 30 Europe de 2024, la huitième du nom, ont levé plus d'un milliard d'euros. La liste montre le pouvoir qu'ont les jeunes entrepreneurs et leaders de transformer les entreprises et la société.

Le classement européen Forbes 30 Under 30 vient de paraître. Pas de luxembourgeois dans la liste des 30 jeunes européens les plus influents mais plusieurs candidats du Grand-Duché ont tenté leur chance, dont Philippe Gales. L’entretien aborde son parcours personnel et professionnel, mettant en lumière les défis, les succès et les moments clés. De ses expériences dans les Big Tech (HubSpot, TikTok) à l’acceptation de soi (LGBT) et l’avenir de l’éducation exécutive au Luxembourg, il nous partage ici de nombreux points d’intérêt.

Qu’est-ce qui vous a poussé à postuler pour les Forbes 30 Under 30 Europe, et comment cela s’aligne-t-il avec votre parcours chez TikTok?

Obtenir une place sur la liste des Forbes 30 Under 30 a toujours été un objectif profondément personnel pour moi, un rêve que j’ai nourri en silence depuis des années. C’est un rêve que je n’ai jamais exprimé à voix haute, en partie parce que je ne croyais pas pouvoir être considéré pour un réseau aussi prestigieux. Cependant, observer les parcours des anciens nominés des Forbes 30 Under 30, tels que Jessica Chi, directrice marketing mondiale chez Fenty Skin, et l’entrepreneur social Noah McQueen, a été incroyablement inspirant. Leurs origines et expériences diverses, remplies de succès et de revers, m’ont montré que je ne suis pas si différent et m’ont aidé à trouver la confiance pour postuler. Ils ont démontré le pouvoir de la persévérance, de la foi en soi et de l’authenticité dans la réalisation d’accomplissements remarquables.

Tout au long de ma carrière, je me suis consacré à aider des milliers d’entreprises à surmonter leurs défis opérationnels. Cependant, j’ai toujours reconnu l’importance de la croissance personnelle pour faciliter un impact plus large. Mon parcours souligne le potentiel transformateur de croire en soi et de rester fidèle à son chemin authentique. J’aspire à être un leader inspirant qui motive les autres, de près ou de loin, à embrasser les risques et à rechercher l’excellence.

Chez TikTok, j’ai eu l’occasion de contribuer à une plateforme qui favorise la créativité, la diversité et l’authenticité. Mes expériences ici ont renforcé la valeur de l’innovation, de la prise de risques calculés et de l’amplification des voix authentiques. En visant une reconnaissance dans les Forbes 30 Under 30 Europe, mon objectif est [était] non seulement de célébrer mon propre parcours, mais aussi d’inspirer les autres à poursuivre leurs rêves avec détermination et authenticité.

Comment comptez-vous utiliser cette reconnaissance pour votre carrière ?

Être honoré du statut Forbes 30 Under 30 débloquerait non seulement des opportunités exclusives, mais me mettrait également en relation avec un réseau diversifié couvrant différents secteurs d’activité. Ce réseau servirait de plateforme de collaboration, de mentorat et de partenariats avec des leaders d’opinion à travers l’Europe et au-delà. Représenter le Luxembourg sur cette plateforme prestigieuse serait un privilège, me permettant de nouer des relations cruciales pour favoriser la croissance des entreprises dans mon pays d’origine. Sachant que ma prochaine étape professionnelle sera dans le domaine de l’éducation exécutive au Luxembourg, je suis impatient d’inviter davantage de leaders d’opinion accomplis de la communauté Forbes 30 Under 30 au Luxembourg pour des séances inspirantes qui profiteront à tous.

De plus, je suis impatient de partager mon parcours, les leçons apprises et les meilleures pratiques avec des entreprises locales et internationales, les aidant à naviguer à travers les défis et à saisir les opportunités. J’envisage d’utiliser mon réseau pour faciliter les connexions entre les start-ups luxembourgeoises et les investisseurs potentiels, les collaborateurs et les partenaires, accélérant ainsi leur développement. En organisant des événements de réseautage réunissant des start-ups, des investisseurs et des acteurs de l’industrie, je vise à favoriser la collaboration et l’innovation dans le paysage entrepreneurial luxembourgeois.

Enfin, je suis convaincu que le fait d’être reconnu avec le statut Forbes 30 Under 30 amplifierait considérablement ma capacité à influencer positivement le changement social et à avoir un impact durable. J’ai la chance de vivre dans un pays qui soutient la communauté LGBTQ+, ma communauté. Cependant, des personnes du monde entier sont attaquées pour ce qu’elles sont vraiment. J’aspire à servir de modèle pour ceux qui pourraient en avoir besoin, car j’ai personnellement manqué de modèles LGBTQ+ pendant mon enfance.

« J’ai des objectifs et des espoirs très élevés pour mon prochain rôle de responsable de l’éducation exécutive à la Luxembourg School of Business. Mon objectif est de développer puis de fournir aux entreprises luxembourgeoises et internationales un accès aux cours d’éducation exécutive les plus innovants d’Europe. »

Comment vos expériences en Europe et au Canada, ainsi que votre temps passé chez TikTok, ont-ils façonné votre carrière ?

Je crois que mon parcours résonne avec celui de nombreux autres. Ayant grandi dans une petite ville du nord du Luxembourg, j’ai eu peu d’exposition aux opérations commerciales. Après avoir obtenu mon diplôme du lycée en 2015, j’ai déménagé à l’étranger, m’inscrivant en études de gestion internationale à l’École de commerce internationale d’Amsterdam, avec un semestre d’échange à Montréal, au Canada. Malgré ma réussite dans la plupart des cours, les matières liées à la finance ont posé des défis. Le doute de soi et le syndrome de l’imposteur ont obscurci mon esprit, je craignais de ne jamais être à la hauteur de mes pairs. De plus, je luttai en silence avec mon identité en tant qu’homme gay.

Après l’obtention de mon diplôme, je me suis lancé dans le domaine de la technologie. Suite à un stage dans une entreprise de logiciels de gestion d’événements à Amsterdam, j’ai rejoint HubSpot à Berlin, où j’ai été confronté aux défis réels des entreprises. Malgré les succès professionnels et les promotions internes chez HubSpot, mes luttes internes persistaient. À ce stade, j’ai choisi de faire une pause et de prioriser mon bien-être mental, cherchant un soutien professionnel pour m’aider dans mon coming out. Avec le recul, c’était l’une de mes meilleures décisions pendant l’une des pires périodes de ma vie. Mon thérapeute m’a guidé à travers cette période, me rassurant que ceux qui se soucient vraiment de moi resteront quel que soit mon amour. J’ai fait mon coming out en septembre 2019, marquant un tournant significatif.

Juste avant que la pandémie de COVID-19 ne frappe l’Europe, j’ai embrassé un nouveau rôle en tant que gestionnaire de comptes clés chez TripActions, maintenant Navan. Cela a marqué un début difficile, étant ouvertement gay au travail pour la première fois et passant à l’industrie du voyage, inconnue pour moi. Malgré ces obstacles, j’ai géré avec diligence mon portefeuille de clients à travers les épreuves de la pandémie, réussissant dans les renouvellements et les ventes additionnelles. Cependant, alors que des incertitudes planaient sur ma carrière en raison de la pandémie, j’ai choisi de retourner à l’école et de poursuivre un double master en gestion internationale des affaires et en finance internationale à l’Hochschule Fresenius et à l’Université de Chester. Opter pour le programme de finance internationale était une décision délibérée visant à me mettre au défi et à surmonter mes doutes passés. C’était un risque qui valait la peine d’être pris – j’ai obtenu mes diplômes de master avec mention très bien et distinction dans les deux.

Début 2022, j’ai entamé un nouveau chapitre chez TikTok, marquant un moment décisif dans ma carrière. J’ai été embauché en tant que premier gestionnaire de partenariats stratégiques pour le segment PME DACH chez TikTok à Dublin. Aux côtés d’Anastasia Mariussen, responsable des partenariats PME EMEA chez TikTok, j’ai élaboré le premier modèle de partenariat PME pour la région DACH, transformant ce rôle en une entreprise entrepreneuriale. Voyageant largement à travers l’Allemagne, l’Autriche et la Suisse, j’ai dialogué avec des fondateurs d’entreprises, des investisseurs et des chambres de commerce locales, comprenant leurs besoins et comment TikTok pouvait aider des dizaines de milliers de petites et moyennes entreprises à développer leurs activités et à amplifier leurs messages de marque.

Mon séjour chez TikTok m’a permis de bénéficier d’aperçus inestimables sur des modèles commerciaux divers dans des secteurs tels que les services professionnels, les biens de consommation courante et l’éducation. En assumant le leadership dans les partenariats stratégiques pour DACH, j’ai représenté l’entreprise lors d’événements prestigieux tels que la Foire du livre de Francfort et la Fashion Week de Berlin, consolidant ainsi ma position en tant qu’acteur clé de l’industrie.

Alors que je me prépare à retourner au Luxembourg, j’attends avec impatience mon nouveau rôle de responsable de l’éducation exécutive à l’École de commerce du Luxembourg. Cette position représente non seulement une étape professionnelle, mais aussi un retour aux sources – une opportunité de contribuer à ma communauté et d’inspirer les générations futures.

En essence, mon parcours souligne le pouvoir transformateur de la foi en soi et de l’authenticité. En embrassant notre véritable nature et en poursuivant nos passions, nous pouvons surmonter tout obstacle et tracer notre propre chemin vers le succès.

Quelles innovations envisagez-vous d’apporter à votre nouveau rôle de responsable de l’éducation exécutive à la Luxembourg School of Business (LSB), tant au niveau local qu’international ?

Dans mon rôle à la LSB, mon objectif est de fournir aux entreprises luxembourgeoises et internationales un accès aux cours d’éducation exécutive les plus innovants d’Europe.

Actuellement, la Luxembourg School of Business propose une gamme de programmes d’éducation exécutive conçus pour aider les professionnels à affiner, à progresser et à élargir leurs compétences. Quelques exemples sont des cours tels que l’Optimisation de l’Engagement et de la Satisfaction des Employés, la Finance pour les Non-Financiers et la Gestion du Changement. Bien que nous maintiendrons et affinerons les offres actuelles de la LSB, ma vision est de diriger l’innovation commerciale et la transformation numérique au Luxembourg. Nos nouveaux cours aborderont, entre autres, la maîtrise des perturbations numériques telles que l’IA et le Web3.0, essentielles pour maintenir la compétitivité dans le paysage dynamique d’aujourd’hui.

De plus, nous introduirons de nouveaux programmes dédiés à la sensibilisation à la santé mentale pour les cadres, équipant les dirigeants de stratégies pour prévenir l’épuisement professionnel et promouvoir le bien-être dans des environnements à forte pression.

Un autre aspect essentiel de mon travail consistera à améliorer le modèle de partenariat d’apprentissage d’entreprise de la Luxembourg School of Business, en simplifiant le processus pour que les entreprises inscrivent leurs dirigeants à nos cours d’éducation exécutive.

« J’ai réalisé que peu importe votre niveau d’éducation ou la qualité de votre idée d’entreprise, le carburant dont chaque entreprise a besoin est la passion. »

Pourquoi pensez-vous qu’il est important d’inspirer les jeunes professionnels à se lancer dans l’entrepreneuriat et l’éducation ?

Encourager les jeunes professionnels à se lancer dans l’entrepreneuriat et l’éducation est essentiel pour stimuler l’innovation, l’autonomisation et le progrès sociétal – et ils vont de pair. Imaginez-vous sur une montagne russe palpitante. L’entrepreneuriat reflète l’excitation de ce manège sauvage. Maintenant, pensez à l’éducation comme à votre ceinture de sécurité ; elle vous sert de garantie, vous assurant que même lors de la plus grande descente, vous serez en sécurité. Tout comme une ceinture de sécurité offre de la stabilité sur une montagne russe, l’éducation vous donne les connaissances et compétences nécessaires pour naviguer dans le voyage imprévisible de l’entrepreneuriat. Elle agit comme votre filet de sécurité, vous assurant d’être équipé pour affronter et surmonter les défis, émergeant plus résilient et plus fort de l’autre côté.

De plus, à travers mes interactions avec des fondateurs de start-ups de tous âges, j’ai réalisé que peu importe votre niveau d’éducation ou la qualité de votre idée d’entreprise, le carburant dont chaque entreprise a besoin est la passion. Si vous êtes vraiment passionné par ce que vous faites et avez une idée vague d’où vous voulez être dans les 6, 12 ou 18 prochains mois, continuez. Et s’il vous plaît, ne craignez pas l’échec ; il m’a retenu pendant des années. L’échec est une partie intégrante du voyage, et en en émergeant, vous vous retrouverez plus fort et plus sage que jamais auparavant.


Le classement Forbes 30 Under 30 Europe 2024 est disponible ici.

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