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Le jour où j’ai quitté les services de renseignement espagnols

Après une décennie au sein des services de renseignement espagnols, Jesus Pena Garcia a basculé vers l'écosystème des start-ups au Luxembourg. Il parle de ce changement difficile et explique pourquoi il n'a aucun regret.

Après une décennie au sein des services de renseignement espagnols, Jesus Pena Garcia a basculé vers l’écosystème des start-ups au Luxembourg. Il parle de ce changement difficile et explique pourquoi il n’a aucun regret.

Lorsque Jesus Pena Garcia a obtenu son diplôme universitaire en Espagne en 2005, il a postulé pour un poste inconnu au ministère espagnol de la Défense. C’était une étape naturelle : son père était dans la Guardia Civil espagnole et ses frères ont rejoint la police espagnole. Mais, lorsqu’il est arrivé à Madrid pour les entretiens, les évaluateurs n’ont rien révélé du poste. « Beaucoup de gens voulaient absolument savoir la description du poste et le salaire, alors ils sont partis », se rappelle Jesus Pena Garcia, qui est resté pour passer avec succès le test psychologique. Un mois plus tard, on l’a rappelé et on lui a donné deux jours pour rédiger un rapport sur une adresse donnée et ses occupants. « À ce moment-là, j’ai réalisé qui me recrutait », se souvient-il.

Ainsi a commencé un processus de recrutement d’un an et la transformation d’un jeune homme intelligent d’une petite ville d’Espagne en un agent de renseignement connu de ses collègues sous un autre nom.

« C’était excitant de faire partie des services de renseignement », se rappelle-t-il. Et pourtant, c’était un travail qui a consommé toute sa vie. « Il y a beaucoup de lavage de cerveau : on vous fait croire que c’est le meilleur travail du monde ou le seul. Ils font cela pour que, lorsque vous recevez une mission difficile, vous ne puissiez pas dire non. »

« Ce n’est rien comparé à être entrepreneur, où vous prenez des risques tout le temps. »

Pas de secrets

Il n’y avait pas de secrets entre lui et son employeur, qui le surveillait de près. Les relations amoureuses devaient être signalées, tout comme les problèmes familiaux ou personnels qui pourraient éventuellement être utilisés contre lui. On s’attendait à ce qu’il reste « gris », ce qui signifiait aucune présence sur les réseaux sociaux. Les amis ou connaissances croyaient qu’il travaillait pour IBM.

Il y avait des horaires de bureau, mais lorsque le téléphone professionnel sonnait, Pena était à la disposition de son employeur. En quelques années, il a participé en tant qu’expert en communication électronique et informatique à des missions critiques.

L’une des premières missions de Pena a eu lieu au Liban pour installer des brouilleurs électroniques afin d’empêcher le Hezbollah d’utiliser des signaux haute fréquence pour effectuer des attaques à la bombe. Les risques, dit-il, étaient de faibles à moyens en termes de sécurité humaine. « Ce n’est rien comparé à être entrepreneur, où vous prenez des risques tout le temps. » Néanmoins, il précise que c’était exaltant de faire partie d’un travail aussi important.

Désir de changement

Près de dix ans après le début du travail, l’isolement social, la hiérarchie rigide et le manque d’opportunités d’évolution de carrière ont commencé à entamer l’enthousiasme initial de Jesus Pena Garcia. « C’était comme une cage dorée. Une bonne position, une bonne réputation mais vous êtes coincés », se rappelle-t-il.

Ce qui était pire, c’est qu’il lui était difficile de faire confiance aux gens, car l’agence encourageait la méfiance. « Maintenant, c’est le contraire », dit-il de sa vie en tant qu’entrepreneur. « Vous devez faire confiance aux gens et être ouvert pour parler avec tout le monde. La mentalité est totalement différente. » De plus, il a commencé à voir des défauts dans le fonctionnement du service mais était impuissant à le changer.

Congé sabbatique d’un an

Dans le but d’améliorer son anglais, Jesus Pena Garcia a pris un congé sabbatique d’un an et s’est installé au Luxembourg. Là, il a rencontré un défi majeur : il n’était pas autorisé à divulguer pour qui il avait travaillé au cours de la dernière décennie. Jesus Pena Garcia a postulé chez McDonald’s et n’importe quel employeur qui l’accepterait, avant de convaincre finalement les services de renseignement de lui permettre de parler ouvertement de sa carrière.

Il a rapidement trouvé des personnes créatives et partageant les mêmes idées dans l’écosystème des start-ups luxembourgeois. Il a créé Bitvalley, une start-up qui a été acceptée pour le premier programme d’accélération Fit 4 Start alors que son congé d’un an touchait à sa fin. Jesus Pena Garcia était en conflit. « Je ne voulais pas y retourner », dit-il. Et pourtant, ses collègues des services de renseignement étaient devenus aussi proches que sa famille. La famille de Jesus Pena Garcia était profondément fière de son travail. Et il entrait dans un monde inconnu.

« Bien sûr, si j’avais le choix, je le referais tout de suite. Si je suis ici aujourd’hui, c’est à cause de ce travail. »

Nouvelle vie au Luxembourg

« Le jour où j’ai démissionné, j’ai pleuré », dit-il. « Je me souviens que j’ai dû signer un document et que mes larmes ont coulé sur la page. » Presque une décennie après ce moment décisif, Jesus Pena Garcia est marié et père de deux enfants, travaillant en tant que vice-président Europe pour la société de services informatiques Damco. Il dirige également les applications de blockchain en tant que membre fondateur de la House of Web3.

S’adapter à la vie civile a été un long processus. « C’est comme être Ronaldo aujourd’hui et le lendemain jouer en troisième division », plaisante-t-il. « Au début, votre ego est énorme parce que vous sauvez des vies et vous vous sentez vraiment important. Ensuite, vous devez repartir de zéro, sans ego. »

Apprendre à faire confiance

Jesus Pena Garcia dit que la chose la plus difficile a été d’apprendre à faire confiance à nouveau aux gens. Aujourd’hui, il participe régulièrement à des événements de réseautage et s’efforce de communiquer sur le Web 3 et d’autres innovations. Il dit qu’il est toujours en apprentissage, bien qu’il ait beaucoup appris.

« Bien sûr, si j’avais le choix, je le referais tout de suite. Si je suis ici aujourd’hui, c’est à cause de ce travail », dit-il, ajoutant : « Mais je ne voudrais pas y retourner. » Aujourd’hui, le salaire de Jesus Pena Garcia est meilleur, ses amis disent qu’il a l’air plus jeune et il poursuit avec passion des collaborations dans le domaine du Web 3. Il plaisante en disant que sa famille ne comprend toujours pas pleinement ce qu’il fait, mais il ne s’ennuie jamais dans sa nouvelle vie.

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