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Comment s’habiller de manière élégante et décontractée : ce qu’il faut savoir

Une étude réalisée en février 2023 par Adzuna sur plus d’un million d’offres d’emploi au Royaume-Uni a révélé que 79,9 % des annonces mentionnant un code vestimentaire spécifique font état d’une tenue décontractée chic.

Lorsque j’étais recruteur pour les grandes entreprises technologiques au cours de leurs années d’explosion, j’ai vu beaucoup de candidats et beaucoup de styles vestimentaires. Celui qui fonctionnait dans ce milieu s’est étendu à de nombreux autres domaines; c’est le style décontracté chic. La tenue décontractée chic existe en fait depuis un siècle environ : elle a été inventée pour la première fois en 1924. Mais elle a gagné en popularité avec l’essor de la Silicon Valley (bonjour les cols roulés et les jeans noirs), puis avec l’ère de Zoom. Depuis, elle est devenue l’une des manières les plus courantes de s’habiller sur le lieu de travail, et l’on peut dire que sa trajectoire reflète l’évolution de nos attitudes à l’égard de notre façon de travailler.

Une enquête menée par Randstad avant la pandémie auprès d’un millier de salariés à temps plein a révélé qu’un tiers d’entre eux (33 %) quitteraient leur emploi plutôt que d’avoir à respecter un code vestimentaire formel. Depuis, de nombreuses entreprises ont considérablement assoupli leurs exigences vestimentaires. Une étude réalisée en février 2023 par Adzuna sur plus d’un million d’offres d’emploi au Royaume-Uni a révélé que 79,9 % des annonces mentionnant un code vestimentaire spécifique font état d’une tenue décontractée chic. Les organisations n’entrent pas nécessairement dans les détails : 5,2 % précisent « smart casual » (tenue décontractée chic) et 2,8 % « business casual » (tenue d’affaires décontractée). Mais cela s’explique peut-être davantage par le fait que les descriptions de poste ne veulent pas entrer dans les détails vestimentaires.

En attendant, il faut s’habiller, et lorsqu’il s’agit de le faire correctement, la tenue décontractée chic est peut-être la solution. (« Qu’est-ce qu’une tenue décontractée chic? » est une question de recherche extrêmement populaire.) Voici donc quelques réponses aux questions habituelles sur la tenue décontractée :

Qu’est-ce qu’une tenue décontractée chic ?

La tenue décontractée chic est une façon de s’habiller professionnellement qui associe des pièces plus tendance à des vêtements classiques. L’objectif est d’avoir une apparence propre et professionnelle sans pour autant être trop formel. Vous voulez avoir l’air bien habillé, mais aussi un peu intéressant et accessible.

Pour les hommes, cela peut se traduire par une tenue associant un polo en mailles (pas de graphiques ou d’imprimés fous) à une bonne veste et une paire de jeans foncés bien ajustés (pas de trous). Pour les chaussures, vous pouvez opter pour des baskets en cuir haut de gamme ou des Chelsea boots. Pour les femmes, une tenue typique peut comprendre un chemisier élégant et cintré, adouci par une veste déstructurée, un pantalon fluide et plissé, et des mocassins modernes ou à gros talons. Vous vous habillez pour faire impression sans vous habiller pour impressionner. L’impression générale doit être que vous n’en faites pas trop, mais que vous ne vous relâchez pas non plus.

Quelle est la différence entre une tenue décontractée chic et une tenue d’affaires décontractée ?

Les exigences en matière de code vestimentaire peuvent sembler arbitraires à première vue – la tenue décontractée chic n’est-elle pas décontractée ? La réponse est simple : il existe bel et bien une différence. On pourrait dire que c’est la partie « chic » qui différencie ce style de la tenue décontractée. La tenue d’affaires décontractée chic a tendance à être un peu plus formelle, plus conservatrice et plus sobre. (Il est intéressant de noter que ce style est également en hausse :

Le code vestimentaire pour les grandes réunions est souvent décrit comme étant tenue d’affaires décontractée chic, en particulier dans des secteurs tels que la finance.) Pour les hommes, cela signifie qu’ils doivent porter un costume et une chemise à col, mais pas de cravate (ce qui indique immédiatement qu’il s’agit d’une tenue décontractée), et opter pour un bon mocassin classique. Pour les femmes, un pull élégant sur une jupe cintrée (au genou ou plus longue) ou un pantalon, avec des escarpins à petit talon ou des chaussures plates habillées, le tout surmonté d’un élégant foulard en soie. Ce look reste professionnel sans être trop guindé.

Pour transformer ces tenues en tenues décontractées chic :

Pour les hommes, conservez la chemise à col, mais abandonnez le costume. Portez plutôt des chinos ou des jeans foncés. Remplacez les mocassins par une paire de Chelsea boots ou de brogues en daim. La ceinture élégante que vous portiez avec le costume ? Remplacez-la par une ceinture plus robuste, par exemple d’un brun vieilli. Si la ceinture comporte des surpiqûres, veillez à ce qu’elles soient discrètes, et non à ce qu’elles se résument à un flamboiement de fils blancs.

Pour les femmes, conservez le pull et la jupe, mais passez le pull par-dessus une chemise blanche à boutons avec un ourlet plus long pour un look moderne mais superposé. Remplacez l’écharpe en soie par un châle en lin discret de la même famille de couleurs. Remplacez les escarpins à talon bas ou les chaussures plates par des bottes à la cheville. Bingo : ce look est confiant, confortable et coordonné.

Quelle est la différence entre une tenue élégante et une tenue décontractée chic ?

Une tenue décontractée chic est une tenue décontractée. Dans le monde du travail, personne ne veut avoir l’air en désordre, mais j’ai assisté à des vidéoconférences où les pantalons de survêtement, les sweats à capuche et les t-shirts proliféraient. Du point de vue de la culture du travail, rien ne dit « Nous travaillons tous à distance et n’avons pas besoin de surveiller notre apparence » comme une grille Zoom de sweat-shirts. Alors que la décontraction professionnelle et la décontraction intelligente sont devenues la norme, la décontraction a probablement fait un pas ou deux vers le sport et les vêtements de détente. Ce qui fait la différence, c’est qu’avec les tenues décontractées et les tenues d’affaires décontractées, vous essayez de faire bonne impression. C’est peut-être discret, mais c’est important.

Que faut-il éviter lorsque l’on s’habille de façon décontractée ?

  • Les imprimés et les motifs trop voyants. Même s’il s’agit d’une tenue décontractée, elle ne doit pas être tapageuse. Une tenue décontractée signifie aussi une tenue soignée sans en faire des tonnes.
  • Les jeans très abîmés ou déchirés. Il y a la décontraction et il y a la trop grande décontraction. L’idée est que vous puissiez être dans un cadre professionnel.
  • Les vêtements révélateurs. Crop top, mini-jupes, hauts transparents, débardeurs, camisoles, Marcel – non.
  • Beaucoup de volants et de plis. Beaucoup trop distrayants et compliqués pour un environnement professionnel.
  • Tongs ou crocs – à proscrire.
  • Les couleurs vives de la tête aux pieds – trop distrayantes.
  • Accessoires funky ou flashy – gardez-les pour l’afterparty et optez pour des pièces plus simples et plus épurées.
  • Survêtements, vêtements ou chaussures de sport – beaucoup trop décontractés. (Vous trouverez plus d’informations sur les chaussures de sport ci-dessous).
  • Les sweatshirts et les sweat-shirts à capuche – ils sont généralement trop décontractés.
  • Costume-cravate – à moins que vous ne l’habilliez avec une paire de baskets ou de chaussures plates propres et élégantes, évitez le look coordonné de l’entreprise.
  • Des cheveux mal entretenus, des ongles sales et une apparence généralement peu soignée.

Je peux donc vraiment porter des baskets ?

Vous pouvez porter certaines chaussures de sport. Elles doivent avant tout être propres. Des baskets classiques, simples, en cuir blanc sont un bon choix. Il en va de même pour le noir, le gris ou le marron, à condition qu’il ne s’agisse pas d’un mélange de textures, de tons ou de couleurs vives. Les chaussures de sport en nylon avec des bordures contrastées et un talon Day-Glo ne conviennent pas. Les baskets à plateforme funky ne fonctionneront probablement pas non plus – il en va de même pour la plupart des chaussures montantes et des baskets de basket-ball. Optez pour la sobriété. Soyez discret. Et surtout, n’oubliez pas de ne pas les porter usées ou sales.

Je suis non binaire. Comment puis-je porter une tenue décontractée ?

La décontraction élégante convient à tous les genres, y compris aux personnes non binaires. Il suffit d’opter pour des pièces qui inspirent confiance et confort et qui s’inscrivent dans une silhouette légèrement plus décontractée mais raffinée. De plus en plus de lieux de travail s’engagent en faveur de la diversité et de l’inclusion et devraient offrir un environnement de travail confortable, quelle que soit votre identité sexuelle. Et n’oubliez pas que vous êtes loin d’être seul : il y a environ 1,2 million d’Américains LGBTQ qui s’identifient comme non binaires.

La tenue décontractée convient-elle à tous les lieux de travail ?

Bien entendu, la façon dont vous vous habillez sur votre lieu de travail sera dictée par les directives de votre employeur, et la façon dont vous vous habillez de manière décontractée sera également dictée par le secteur d’activité dans lequel vous travaillez. Dans une maison de disques, une tenue décontractée peut se composer de grosses boucles d’oreilles et d’une combinaison, ou d’un pantalon de survêtement et d’un tee-shirt rock vintage – mais ce n’est certainement pas la norme. Certaines entreprises apprécieront plus que d’autres les pièces à la mode : un fabricant de meubles emblématiques du milieu du siècle aura sans doute plus de place pour l’expérimentation qu’un cabinet d’experts-comptables.

Consultez les exigences du code vestimentaire et tenez compte du contexte : si vous vous rendez à un événement professionnel, vous aurez peut-être envie de vous mettre sur votre trente-et-un, alors qu’un dîner entre collègues de votre équipe peut nécessiter une approche plus décontractée. L’avantage de la tenue décontractée, c’est qu’elle est vraiment polyvalente, tant que vous ne sortez pas du cadre de la tenue soignée mais décontractée, avec un mélange d’intemporel et de tendance. Tout est dans le mélange.

Smart casual est un terme hybride : d’un côté, c’est « smart » et chic, de l’autre, c’est décontracté. Il va de pair avec l’ère du lieu de travail hybride. Je le considère comme une approche intermédiaire : il peut convenir à la fois aux personnes qui travaillent à distance et à celles qui travaillent sur place ; il suggère une compréhension plus évidente de l’intégration du travail et de la vie privée avec son mélange d’élégance et de décontraction ; et il convient à toute une série d’identités sexuelles. Mais si vous vous trouvez dans une situation où vous n’êtes pas sûr du degré de décontraction de votre tenue vestimentaire, je pencherais plutôt pour le formel. Lors d’un entretien avec un dirigeant d’entreprise, par exemple, mieux vaut être trop habillé que pas assez. Vous pouvez toujours défaire vos cheveux ou retirer votre cravate.

En revanche, si vous allez rencontrer l’équipe, c’est l’occasion rêvée d’opter pour une tenue décontractée chic.

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